湯舒皮—靈感就在生活之中

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Soupy Tang is a Taiwanese illustrator best know for her heart-warming life style paintings. She loves traveling and has a special talent for cultural observation. She also has a special love for hand-crafted goods. Her first book was published in 2013 titled "Relax Together", and since then, she has published four other books that are also deeply inspired by everyday cultural differences. You can see more of her works here on Facebook or Instagram.

寶拉從很久很久以前就喜歡上舒皮的插畫,不知道為什麼她的插畫總是散發一股輕鬆、自在的感覺,讓看的人在不知不覺中也放鬆了下來。在創意人訪談系列進行了第三個月的某一天,剛好跟一位插畫家朋友在聊天,才突然發現我認識的插畫家真的不多,也不知道他們都是以什麼樣的形式工作、生活。

因為這樣,我決定鼓起勇氣向舒皮發出訪談邀約,希望有機會不僅讓自己,也讓對舒皮及插畫工作有興趣的朋友,能夠有更多的認識,沒想到舒皮二話不說馬上答應了!透過email及訊息往來了幾次,每一次舒皮總是很親切、很大方地回答我所有的問題、提供資料等,讓我更加開心有機會可以跟舒皮互動,也讓大家有一次更加認識舒皮的機會:


謝謝舒皮接受這次的採訪,對於第一次認識舒皮的朋友們,可以告訴我們一些關於您的個人背景及您是如何開始從事插畫工作的嗎?

舒皮:我在2013年五月發行第一本個人圖文書《放鬆,together》,這本書是我在愛丁堡讀插畫研究所時所製作的,是一本關於觀察英國人跟台灣人放鬆方式有什麼不同的書。

這系列原本是我在愛丁堡研究所的畢業作品,畢業後,我在愛丁堡多留了幾個月,做了一部動畫[點此看動畫(需有Falsh Player)]。後來回台灣,我把這部動畫以email的方式寄給原點出版社,沒想到就在3分鐘內收到短短的幾個字:來出書吧!

從那本書開始我慢慢的從兼職到現在全職的插畫工作,除了持續有在出版書籍,也跟不同品牌合作。

*舒皮2013年出版第一本書時與誠品的訪談內容

(上下圖)2017舒皮與ASTON MARTIN, BENTLEY, McLaren合作的紅包袋們

(上下圖)2017舒皮與ASTON MARTIN, BENTLEY, McLaren合作的紅包袋們

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舒皮好像很擅長觀察身邊周遭的人、事、物,對文化差異也有很敏銳的洞悉,可以跟我們分享您的秘訣嗎?

舒皮:我很喜歡觀察一些很不重要的小事,比如這個人家種了哪些花、用哪種類型的花盆,或是穿西裝的老紳士穿了一雙海綿寶寶的棉襪子。這些小事情都會被我拍照記錄下來,或是成為我書裡的一點內容。我總會在書中的插圖裡偷偷藏一點這樣的小趣味,希望看我的書人看兩三次都可以得到不同的東西。

而我的文化觀察也是從這些小事情裡發現的,第一本放鬆的書,在我研究的過程中,發現英國的人有很多左撇子,所以那時每天都帶著一張紙,看到是左撇子的人都會請他(她)們用右手寫名字。我想這或許也是放鬆的一部分吧,爸媽不會規定小孩要用哪一手寫字!

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舒皮出版了相當多的書籍,可以告訴我們這些書的idea都是怎麼來的嗎?一個idea又是如何能夠發展成為一本又一本的書籍呢?

舒皮:我書中的內容都是從我的生活而來,身邊朋友的廚藝、拜訪不同國家的好朋友、觀察下午茶文化等。我不是一個會寫出生動奇幻故事的人,也不覺得自己的文筆好,但是我想,就真真實實紀錄周遭的事情吧,所以每一本書都有手寫的文字,有橡皮擦擦拭的痕跡,或是塗掉的文字。寫每一本書的心情就像是寫信給身邊的好朋友一樣,也很感謝出版社跟讀者願意閱讀我的生活紀錄。

*舒皮在妞專訪上的訪談,跟大家聊到她對英國生活的觀察

 

寶拉:舒皮從創作、出書、產品製作,到後台管理等等,全部都是一手包辦嗎?是否曾經遇到什麼樣的困難或瓶頸?

舒皮:是的,都要一人包辦,但是我很享受這一切。想辦法把問題解決,找不同的廠商、詢問不同的價錢,如果這個方法行不通,就想想別的解決方式,只要有人支持就會有動力繼續做下去。

我想,瓶頸只有出現在不知道該做什麼事的時候、沒有目標,或是失去了動力。這時候,我就會旅行一下,或是好好獨處一陣子,讓自己想通了再繼續!

 

對於希望像舒皮一樣,專心從事插畫工作的朋友,有什麼樣的建言嗎?

舒皮:我會建議要先把生活穩定下來,如果只有插畫一個工作,卻還沒有固定的收入時,會變成壓力,這樣畫出來的插畫難免會有些壓迫感,也無法盡情的創作,畢竟顏色跟線條是會真確表達心情的媒介,所以我建議有份兼職的工作,不佔去太多的時間,慢慢開始,等到上軌道後,再考慮要不要當全職插畫工作者!

[當問到插畫對舒皮的意義時,舒皮這麼告訴寶拉:插畫對我的意義應該就是表達我想說的話吧!文字一直不是我有自信的一部分,覺得插畫可以替代文字,卻又不會過度彰顯內心的想法,有種可以隱藏很多背後意義的感覺。]

*博客來上一系列舒皮出版及合作的書籍,也可以直接到舒皮的網頁下單,支持她的創作

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接下來幾年,舒皮對自己的品牌發展有什麼打算或願景?

舒皮:我一直會在人生中設定幾個目標,比如說出國生活一陣子、出書等等。這陣子想做一個可以持續很久的事情,什麼事情可以一直有動力做下去呢?我想,就必須涉及到我以外的人,所以我想幫忙一些生活有困難的人。

雖然說是幫忙,其實我覺得更應該是互相幫忙吧!我一直希望可以做公平交易,幫助一些婦女改善生活,所以從去年開始一直在溝通及設計,想請一些會做手工的女性幫忙我做我設計的商品,可能是竹編或是將我的插圖繡出來。目前已經開始了,希望可以持續做很久很久!

當然也要努力的工作來讓這個想法得以發展,這不是簡單的project,但是卻讓我做得很開心,也希望會受到支持!


後記

在台灣,從事創意創作總是不容易,但看到像舒皮一樣的例子,就會默默覺得,只要能夠堅持做好一件事情,總是還有那麼一點可能性在。

在舒皮的回答之中,可以感覺到她散發一股真摯、無雜念的氣息,跟舒皮每一次的訊息往來,都讓我覺得這個世界一切都很美好,充滿了可能性。聽起來很誇張,但這就是身為創作者的特質,往往作品與創作者本身是如出一轍,也就是所謂的「風格」(style)。

儘管舒皮的作品總是給人一股想放輕鬆的感覺,只要有機會認真去看看舒皮分享的工作花絮,一定會發現,其實在輕鬆的背後有很多的不輕鬆。

我喜歡的一位創意人Jenna說過一句很棒的話:create something everyday, even if it sucks(每天創造一點什麼,就算結果不怎麼樣),舒皮的訪談也給了我這樣的感覺,最重要的是每天都做一點自己喜歡的事情;每天畫一點什麼,觀察一下周遭的人、事、物,集結起來就是一個又一個很棒的系列。

希望舒皮的互助計畫可以順利發展,寶拉在得到延伸消息的第一時間一定報大家知,到時候大家一定要多多支持喔!

寶拉僅以題字的方式感謝舒皮參與本次訪談:

"Choose a job you love, and you will never have to work a day in your life"「選擇一份你熱愛的工作,如此一來你就不是在工作了」
Lettering by Deborah of Letter with Simplicity

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